Llega la primavera, y junto al aumento de la temperatura y los días más placenteros aparecen también las molestas alergias estacionales. Durante la estación templada se produce un aumento de los alergenos en el ambiente y el ojo por su exposición, es uno de los órganos mas afectados. Aproximadamente el 25% de la población es afectada por estos cuadros, y se estima que ese porcentaje aumente año a año, por eso la importancia de informarnos sobre este cuadro.

¿Qué causa las alergias?

Una alergia se produce cuando el sistema inmunológico reacciona de manera excesiva y exagerada al contacto de una sustancia extraña, pero normalmente inofensiva, llamada alergeno. Cuando un alergeno entra en contacto con el ojo, ciertas células (mastocitos) liberan histamina y otras sustancias para combatir el alergeno, causando así una importante reacción inflamatoria, con síntomas que pueden ser muy molestos. Suele haber una predisposición genética a estas reacciones (atopia).

Alergia

¿Cómo afecta al ojo?

Se manifiesta como una inflamación de la conjuntiva. La conjuntiva que es una fina membrana mucosa que cubre la superficie anterior del globo ocular y la posterior de los párpados. Es la parte de mayor actividad inmunológica en el ojo, por ende la de mayor afectación en estos cuadros . También puede afectarse la piel de los parpados.

Factores predisponentes:

  • Historia familiar de atopia (asma, rinitis, conjuntivitis )
  • Uso de lentes de contacto
  • Sequedad ocular

Alergenos más frecuentes:

  • El polen (de flores, arboles, hierba)
  • Ácaros
  • Caspa animal
  • Productos cosméticos
  • Antibióticos

¿Como se manifiestan los cuadros alérgicos a nivel ocular?

Los principales síntomas de las conjuntivitis alérgicas incluyen:

  • Picazón intensa
  • Inflamación en parpados
  • Enrojecimiento de la conjuntiva
  • Secreción mucosa abundante
  • Lagrimeo
  • Suele asociarse a sintomas de rinitis (congestion, picazón, estornudos)

conj alergica

¿Como podemos prevenirla?

Si bien es difícil eliminar totalmente el contacto con los alergenos ambientales, se pueden tomar algunas medidas para disminuirlo:

  • Evitar, en lo posible, las actividades al aire libre de 5 a 10 de la mañana que es cuando las plantas expulsan el polen, y de 19 a 22 hs que es cuando se enfría el aire y desciende el polen.
  • Cerrar ventanas durante la noche
  • Evitar salir los días de mucho viento
  • No dejar la ropa en el exterior durante la noche y la mañana (se deposita el polen)
  • Lavado frecuente de ropa

¿Que debemos hacer ante la presencia de síntomas alérgicos?

Si bien se pueden realizar medidas locales como colocación de compresas frías para aliviar los síntomas, lo indicado es recurrir al Oftalmólogo, ya que en primera instancia es necesario hacer un diagnóstico certero a través de la evaluación de los síntomas y la observación de los signos en detalle mediante los instrumentos ópticos adecuados. Esto en necesario ya que hay muchos cuadros de etiología no alérgica que pueden presentarse con sintomatología similar.

Una vez hecho el diagnostico se evaluara el uso de la mejor medicación (generalmente antihistamínicos o esteroides tópicos) para disminuir la reacción de hipersensibilidad y disminuir así los síntomas y acortar la duración del cuadro. Se puede indicar también medicación preventiva en los cuadros recurrentes y muy sintomáticos. Es importante no recurrir a la automedicación y dejar la prescripción en manos de especialistas.

 

Escrito por el Dr Juan Pablo Vega Mezquida. Instituto Santa Lucía Paraná.

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