Los exámenes oftalmológicos en adultos mayores pueden detectar problemas más allá que solo alteraciones de la visión. Un nuevo estudio refuerza la evidencia de que ciertos tipos de problemas de visión pueden indicar un riesgo elevado de demencia.

“Este estudio debería fortalecer nuestro deseo de proteger los ojos a medida que envejecemos. Hacerlo beneficia nuestra salud en general y también puede ayudar a proteger nuestra salud cognitiva”, dice el oftalmólogo J. Kevin McKinney, MD, miembro de la Academia y especialista en glaucoma.

La Academia Americana de Oftalmología recomienda que todos los adultos sanos se realicen un examen oftalmológico de referencia a los 40 años de edad. Así mismo, las personas mayores de 65 años deben consultar a un oftalmólogo para un chequeo de forma anual.

Equilibrar la visión con la agilidad mental

Los médicos han observado durante mucho tiempo un vínculo entre la pérdida de visión y el deterioro cognitivo. Muchos estudios han demostrado que los adultos mayores con problemas de visión tienen el doble de riesgo de desarrollar afecciones como la demencia senil y la enfermedad de Alzheimer.

Un amplio estudio de 1.200 adultos refuerza la evidencia de este vínculo. Los investigadores monitorizaron la visión de los adultos con demencia durante 16 años, verificando tres tipos diferentes de pérdida de la visión. También midieron el lenguaje, la memoria, la atención y diversas medidas de agilidad mental de los adultos, incluidas las habilidades para planificar, prestar atención, recordar instrucciones y hacer malabares con múltiples tareas.

Deterioro cognitivo vinculado a tres tipos de pérdida de visión

Esto es lo que encontró el nuevo estudio:

  • Las personas con la peor agudeza visual tenían el mayor riesgo de deterioro del lenguaje y la memoria.
  • Aquellos que tenían dificultades para detectar objetos colocados sobre fondos de colores similares, también conocida como sensibilidad al contraste, tenían un mayor riesgo de deterioro del lenguaje, la memoria, la atención y la capacidad visuoespacial.
  • Las personas con mala percepción de la profundidad tienen un mayor riesgo de deterioro del lenguaje y la memoria.

¿La pérdida de la visión causa demencia? ¿O la demencia causa pérdida de visión?

No está claro que la pérdida de la visión cause demencia o al revés. Se necesitan más estudios para determinar si, y cómo, estas afecciones están relacionadas.

Las causas comunes de deterioro visual incluyen degeneración macular, glaucoma y cataratas. Es posible que ciertas condiciones de salud afecten tanto la visión como la cognición. O que la pérdida de la visión contribuye a la depresión o al aislamiento social, lo que a su vez podría afectar la cognición. Un estudio reciente de Corea del Sur encontró que las personas con discapacidades tanto en la vista como en la audición tienen el doble de probabilidades de desarrollar demencia que las personas con solo una o ninguna deficiencia.

Pero los nuevos hallazgos revelan una cosa importante: la importancia de los exámenes oculares regulares para las personas mayores. Los exámenes oftalmológicos no solo pueden ayudar a detectar la pérdida de la visión temprana, sino que también pueden ayudar a identificar a las personas mayores en riesgo de demencia.

Escrito por el Dr. Alejandro Allocco. Instituto Santa Lucía Paraná.

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